La “dittatura” del Ciclo Circadiano

di Angela Simone

Nobel agli scienziati che hanno studiato il meccanismo sonno/veglia. Ma non si può agire sull’orologio biologico per sconfiggere l’insonnia: si intaccherebbero gli altri processi metabolici.

In fondo gli esseri umani sono macchine semplici. E binarie. Luce-buio. Attività-riposo. Sono questi due cicli fondamentali che scandiscono le nostre giornate. Nel corso dell’evoluzione, gli umani, a qualunque latitudine del nostro pianeta si trovassero, hanno imparato a sincronizzarsi con la rotazione della Terra attorno al proprio asse, sviluppando un orologio interno che segna il passo per tutte le intense attività fisiologiche che accadono nell’arco delle 24 ore. Quando c’è luce dovremmo essere in attività, quando c’è buio dovremmo cadere nelle braccia di Morfeo per un sonno ristoratore. Quasi una banalità che gli esseri umani fin da piccolissimi imparano ad assumere come una delle regole di vita fondamentali.

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REGOLATORE INTERNO CRUCIALE

L’alternanza del giorno e della notte non è quindi soltanto un accadimento dell’ambiente che ci circonda, ma è anche un regolatore interno cruciale delle fasi del sonno e della veglia, degli stimoli della fame, della regolazione della pressione sanguigna e del rilascio di ormoni. La branca della biologia che studia i cosiddetti ritmi circadiani, chiamata “cronobiologia”, ha ricevuto la sua consacrazione definitiva pochi giorni fa (ottobre 2017), quando l’Accademia della Scienza di Stoccolma ha insignito del Nobel per la Fisiologia o la Medicina, Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash and Michael W. Young, i tre studiosi che per primi hanno osservato e compreso i meccanismi molecolari alla base della regolazione dei ritmi circadiani negli esseri umani.

PARAMETRI CHE FLUTTUANO

Studi importantissimi sono stati effettuati agli inizi degli Anni 80 tra Boston e New York, per comprendere meglio come funziona in generale il nostro organismo e perché importanti parametri vitali fluttuano nel corso della giornata, non a caso, ma con un significato ben preciso.  

Questa comprensione, dovuta agli studi appena premiati, può anche indicarci vie possibili da percorrere quando il nostro orologio interno va in tilt e ci ritroviamo nel cuore della notte con gli occhi spalancati invece che in pieno riposo? “Il periodo della giornata deputato al sonno è sicuramente intrinsecamente legato al ritmo circadiano, ma non sarebbe corretto definire l’insonnia, che è un sintomo, semplicemente come un malfunzionamento del nostro orologio interno”, chiarisce a pagina99 Matteo Cerri, ricercatore in Fisiologia dell’Alma Mater-Università di Bologna e consulente dell’Agenzia Spaziale Europea sui temi di ricerca legati al sonno.

PER L’INSONNIA NON BASTA UN RESET

Insomma, per chi passa le notti in bianco la soluzione non può arrivare da un semplice reset dell’orologio interno. “Innanzitutto”, continua Cerri, “non esistono al momento farmaci che siano in grado di agire sul nucleo centrale di funzionamento del nostro orologio biologico, ovvero il nucleo soprachiasmatico dell’ipotalamo, una piccola regione interna del nostro cervello, senza scatenare effetti indesiderati o collaterali a valle”.

STRETTO LEGAME CON L’ALIMENTAZIONE

Il meccanismo è così complesso, fine e interconnesso con altri cicli metabolici del nostro organismo (per esempio quello dell’alimentazione), che se mai ci fossero delle strategie farmacologiche o terapeutiche per intervenire, forse riusciremmo a dormire alle ore giuste, ma scardineremmo altre vie fisiologiche. E invece che agire a livello “centrale”, sarebbe più opportuno trovare degli obiettivi terapeutici più a valle, agendo su alcuni specifici ormoni e neurotrasmettitori che entrano in gioco nel meccanismo di regolazione più ampio. “La più semplice delle strategie per una corretta igiene del sonno? Dormire al buio ed evitare fonti luminose intense prima di andare a riposare”.

Sicuramente però la consapevolezza che la nostra salute dipenda da un buon riposo in periodi specifici delle 24 ore e che abitudini scorrette alla lunga possano essere la causa scatenante delle manifestazioni di insonnia, può spronare ad adottare strategie per una corretta igiene del sonno. La più semplice è dormire al buio ed evitare fonti luminose intense prima di andare a riposare.

OCCHIO ALLE FREQUENZE DEL BLU

“Sappiamo ormai con certezza”, conclude il fisiologo, “che lo stimolo luminoso, soprattutto quello di determinate frequenze del blu, promuove la veglia proprio per la connessione del ritmo circadiano con il ciclo sonno/attività. In particolare alcuni schermi di tablet e smartphone, più che altre luci, se usati fino a tarda sera inviano al nostro cervello il messaggio che sia ancora ora di lavorare”.

Articolo di Angela Simone

Questo articolo è tratto dal nuovo numero di pagina99, “Il Paese dei morti di sonno”, in edicola e in edizione digitale dal 6 al 12 ottobre 2017.

Fonte: http://www.lettera43.it/it/articoli/scienza-e-tech/2017/10/08/la-dittatura-del-ciclo-circadiano/214384/

Libri e varie...
L'OROLOGIO DELLA SALUTE
Migliorare sonno e umore per vivere meglio con la cronoterapia
di Michael Terman, Ian McMahan

L'Orologio della Salute

Migliorare sonno e umore per vivere meglio con la cronoterapia

di Michael Terman, Ian McMahan

Per la prima volta, Michael Terman, uno dei maggiori esperti di cronobiologia e cronoterapia, divulga le proprie intuizioni scientifiche e le cure che hanno aiutato migliaia di malati con disturbi del sonno.

Un buon riposo notturno può essere difficile da ottenere. I disturbi del sonno spesso vanno di pari passo con il cattivo umore - dalla semplice svogliatezza alla depressione vera e propria - formando un circolo vizioso. Solo ora stiamo cominciando a capire che questi problemi si basano sul funzionamento dell'orologio interno del cervello, attraverso la scienza della cronobiologia: lo studio dei ritmi circadiani e la loro regolazione in base alla luce e all'oscurità.

L'elenco dei problemi correlati a un'alterazione del nostro bioritmo include la depressione, l'insonnia, i disturbi d'umore stagionali, il jet lag, i disturbi legati ai turni di lavoro, la perdita di sonno durante l'adolescenza e altro ancora.

Basato su decenni di ricerca medica, Michael Terman, insieme a Ian McMahan, esperto di psicologia dello sviluppo, spiega ciò che si cela dietro la cronobiologia e delinea l'intera gamma delle strategie di riadattamento dei ritmi.

Il libro offre la possibilità di ricalibrare la vita con rinnovata energia, ritrovando una buona salute e la serenità lungo tutte le fasi della vita, dai primi anni alla vecchiaia. E scopriremo come ottenere esattamente il tipo di sonno di cui il nostro corpo ha bisogno.

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